启示录 第二课:主在教会中(启1:9-20)

感谢主,我们今天进入启示录第二课。今天的主题是“主在教会中”。经文是启示录1:9-20,“9 我约翰就是你们的弟兄,和你们在耶稣的患难,国度,忍耐里一同有分。为神的道,并为给耶稣作的见证,曾在那名叫拔摩的海岛上。10 当主日我被圣灵感动,听见在我后面有大声音如吹号说,11 你所看见的,当写在书上,达与以弗所,士每拿,别迦摩,推雅推喇,撒狄,非拉铁非,老底嘉,那七个教会。12 我转过身来,要看是谁发声与我说话。既转过来,就看见七个金灯台。13 灯台中间,有一位好像人子,身穿长衣,直垂到脚,胸间束着金带。14 他的头与发皆白,如白羊毛,如雪。眼目如同火焰。15 脚好像在炉中锻炼光明的铜。声音如同众水的声音。16 他右手拿着七星。从他口中出来一把两刃的利剑。面貌如同烈日放光。17 我一看见,就仆倒在他脚前,像死了一样。他用右手按着我说,不要惧怕。我是首先的,我是末后的,18 又是那存活的。我曾死过,现在又活了,直活到永永远远。并且拿着死亡和阴间的钥匙。19 所以你要把所看见的,和现在的事,并将来必成的事,都写出来。20 论到你所看见在我右手中的七星,和七个金灯台的奥秘。那七星就是七个教会的使者。七灯台就是七个教会”。感谢神的话语。如果说启示录1:1-8相当于创世记1章的宏观创造之工的话,启示录1:9-20则相当于创世记2章——耶和华在伊甸园中。现在伊甸园转为教会,今天这段信息将具体讲复活的耶稣怎样在教会中间工作,怎样在与我们每一位基督徒同在。这12节经文也是一个交叉结构。9-11与17-20都是讲教会;而12-16讲教会中间的基督和祂的工作。求神帮助我们,阿门!

一、暗夜的教会(9-11)

1、牧者的位置

启示录和整本圣经一样,是紧紧以教会为中心的。牧者是神在教会所设立的重要职分(以弗所书4:11)。因此,理解牧者的真理是至关重要的。我们今天藉着约翰,藉着启示录1:9讲一讲牧者或教会领袖的七个方面的基本真理。第一、牧者是神所呼召的仆人,不是人选举出来的。也不是自告奋勇者。关于这一点,启示录1:1已经讲明——“祂的仆人约翰”。第二、“我约翰就是你们的弟兄”,这里讲到牧者与教会的关系。这是今天教会必须学习的重要功课:牧者仅仅是信徒中的一员,并且与信徒是弟兄关系。这里讲到牧者也是人,性情和所有人一样(使徒行传10:26;14:15);也讲到牧者也是罪魁(提摩太前书1:15-16)。另一方面,牧者与教会之间是弟兄之间相爱的关系;他要爱弟兄,也需要弟兄的爱。对教会领袖的崇拜和教会领袖的自恋在这里都没有根据;而且这种偏离不仅造就了成精的牧者,也剥夺了牧者同样需要爱的权利。此外,圣灵儆醒所有的牧者,不要因为教导的角色而自我膨胀。我们从这里也看见约翰的虚己。ἘγὼἸωάννης,我,约翰。约翰到第9节才自我介绍,圣经作者普遍拥有这种虚己的恩赐,若非不得已,很多人连名字都不敢写。在讲基督和祂的道与我自己之间,这两方面是无法比拟的。一些布道会要很多时间介绍讲员实在是多此一举。“这位著名的什么什么,曾经如何如何”。其实很简单,你曾经不过就是一个罪人而已;你介绍自己越多,罪越大,越浪费布道的时间。启示录这里首先要解决学习启示录的最大试探,对被启示者的迷信。约翰不是什么神人,不过就是常人而已。没有这个道理:“我能写下启示录,我是何等的了不起,我有特异功能啊”。第三、“和你们在患难,国度,忍耐里一同有分”。牧者首先要和教会一起承受苦难。这包含两方面的信息。一方面,你不要置身在苦难之外,养尊处优的牧者不是神的仆人。另一方面,你不要夸大自己的苦难,你所受的苦难别人也在受。这两天有人转来一位基督徒作家的呼吁,要教会特别关注他受到的逼迫。他不仅不是为耶稣受逼迫,更可能是为罪受管教;而即使是为耶稣受逼迫,也不构成我们因此自义的条件。在耶稣基督里的三个方面:患难,国度与忍耐。我们分享基督的患难(约翰福音16:33),才能分享基督的胜利。国度代表这种胜利,基督徒像他们的主要以善胜恶。在基督的国里,这个国有基督为元首。所谓“国度的观念”,不是在真理上妥协搞一个水果拼盘;而是超越地盘,完全由耶稣元帅调兵遣将。这个国度有一个基本国策,就是忍耐,ὑπομονή。没有忍耐和盼望的人,在基督的国里是无份的。很多人离开了,根本原因是丧失了忍耐。约翰讲这方面的信息也是告诉我们,整个教会此时此刻都在患难之中。这300年的大逼迫,恰恰是基督教作为普世教会奠基的时代。第四、“在基督里”。无论是与信徒的平等,还是弟兄之爱,还是一同受苦,有一个前提,就是这一切都在基督里。如不是在基督里,在真理上,那种平等不仅虚伪,而且没有任何意义。弟兄相爱也是如此,不要滥爱,不要纵容罪,不要彼此荣耀和彼此勾结。最后,受苦要为主受苦;否则,很可能是“活该”。苦有两个原因,在罪里,或者,在基督里。第五、“为神的道,并为给耶稣作的见证”。怎样为主受苦呢?两个方面:为道,为给耶稣作见证。牧者全部的生命就是围绕着基督和祂的道。这是牧者的生命,也是教会的根基。如果教会领袖的荣耀、以及教会的分争,或弟兄姐妹的困境,与基督和祂的道无关,就是从罪来的。不仅如此,基督和祂的道是不可分的,是互相印证的;所谓信基督却不重视道的属灵教会,是一个假见证。第六、圣灵与圣经。“当主日我被圣灵感动,听见在我后面有大声音如吹号说”。对这个主日有三种解释(略)。关于圣灵的工作。ἐγενόμην ἐν πνεύματι,我在圣灵里。一方面,我们是无用的仆人,是圣灵自由工作的器皿;另一方面,圣灵的工作是使我们明白圣经和神的道,使我们能听见和相信神的话(约翰福音 16:13)。从这里我们也知道圣经的三大特点:1、作者:圣灵是真正的作者;2、内容:事实而非文学(“看见”)、3、受众:教会。第七、圣经与教会——圣灵带领牧者服侍的对象是教会。只有在圣灵里面领受了神的话语,牧者才可能服侍教会;而一旦在圣灵里领受了神的道,牧者必须忠实地去向教会传讲。

2、孤岛与七座城

这是一个黑云压城的时代。牧者和众教会都在苦难之中。魔鬼除灭教会的首先目标是攻击、控告和孤立牧者。“我要击打牧人、羊就分散了”(马可福音 14:27)。约翰几乎是唯一幸存的使徒了,结果被流放或监禁在拔摩岛上。Πάτμος,Patmos = “my killing”,a rugged and bare island in the Aegean Sea。拔摩岛的原意是“杀人”,这使人想起魔鬼起初就是杀人的。耶稣钉十字架的地方叫骷髅地,而他的门徒被囚禁在杀人地。这魔鬼掌权的世界不可能给基督和祂的信徒一个荣耀的奖台。不过藉着这个地点,我们知道,约翰的启示不是编造的,有具体的时间和地点。拔摩岛被称为罗马帝国用作监禁犯人的“没有围墙的监狱”;大约10英里长,6英里宽。非常荒凉的小岛,没有树,也没有河流。不过这里更像中国的劳改营,犯人在上面被迫挖矿。约翰此时已经大约90高龄了。我们可以想象约翰这些日子里面的软弱和争战。你可以想象自己在孤岛中的情景,我们常常陷入生活的孤岛状态。魔鬼很想孤立一个传道人。显然 ,罗马想让约翰闭嘴。当然,丢特腓们可能也很高兴。约翰被流放到孤岛上去了,耶稣最后幸存的门徒,也许这是当时世界的一个好消息。诸位知道人民怎样看保罗吗?使徒行传17:6说,那些宗教精英“找不着他们,就把耶孙和几个弟兄,拉到地方官那里;喊叫说,那搅乱天下的、也到这里来了”。约翰被囚禁,这世界太平了,也和谐了。魔鬼是否就此得胜了呢?感谢主,神没有忘记祂的教会,在约翰和教会最需要祂的时候,祂首先向约翰显现。基督徒是不能被监禁的,因为他可以向上与主交通。监狱对真正的基督徒是没有意义的,因为基督徒不是向“外界”呼吁,而是向天上的宝座呼求。“听见在我后面有大声音如吹号说”。绝境中的约翰最需要什么呢?神的声音,基督和祂的道!一个在绝境中又离开神的话语的人,就真的陷入绝境了。不仅如此,神的声音此时此刻是“大声音”,这代表神话语的能力,是超越一切的。大声,在启示录里多次出现。神大声呼喊我们。另一方面,像号(σάλπιγξ),这代表胜利,而且要组织我们的身心进入反攻,“用以招聚会众,并叫众营起行”,“蒙拯救脱离仇敌”;“快乐的日子和节期,并月朔”即将到来(民数记10:1-10)。神的话语可以胜过一切苦难,而且将带领我们进入属天的胜利。愿我们记得,在我们最艰难的日子里,神一定来找我们;更具体的是,祂的话语临到我们,使我们重新恢复生机、勇气;并且刚强壮胆,胜了又胜。为基督和祂的道作见证的人,基督和祂的道就与他同在。不仅如此,当牧者被坚固和安慰之后,基督要差遣他去坚固众教会。这七间教会位于教会版图的中间,是各大文明的十字路口。魔鬼在这里设立了最严酷的防线,要把基督的军队消灭在萌芽状态。显然,这七间教会是整个教会的缩影。七间教会代表所有教会。所有的教会都需要领受神的话语。没有任何教会可以离开神的话语来宣讲自己信基督,没有任何信徒可以离开神的道宣讲自己是基督徒。值得一提的是,保罗书信也是给七间教会的。这七间教会的含义如下:Ephesus = “permitted”;Smyrna = “myrrh”;Pergamos = “height or elevation”;Thyatira = “odour of affliction”;Sardis = “red ones”;Philadelphia = “brotherly love”;Laodicea = “justice of the people”。我想冒着灵意解经和时代论的风险,将这七个地名引申一下。这七间教会都处于危险之中。以弗所像是三自教会的大本营(在政府和世界允许的范围内活动); 士每拿的教会成了文明的点缀或花瓶;别迦摩是撒旦的居所,自负极高;推雅推喇以自己的苦难为资本;撒狄的教会聚集着“有生命”或“成精”的基督徒,非拉铁非是讲爱却不讲真理的教会,有点类似黑社会和宗教黑帮的性质;老底嘉是文化基督徒,信仰人民正义。如果离开神的道,教会在困境中就会变形。无论如何,是需要真理更新的教会。耶稣爱这些教会。“要写在书上”,这个命令在启示录中重复出现了12次。神知道教会需要什么,而且要他们能听见自己的声音。这种心情今天同样针对所有的牧者和教会,你要记下神的话,要传给众位弟兄姐妹。πέμπω,Tense: Aorist;Voice: Active;Mood: Imperative。神命令我们传递圣经。to send。门徒是送信者。一方面,我们负责送耶稣的信,不是我们的信。另一方面,耶稣这里给约翰一个应许,他能从拔摩岛出来,获得自由。相信神的话,这就是信心。在绝望中,只有靠神的话语站立、得胜。所以耶稣让约翰将祂的道传给教会。道先建立牧者,然后建立教会。

二、复活的基督(12-16)

1、七灯台中间的耶稣

“我转过身来,要看是谁发声与我说话。既转过来,就看见七个金灯台。灯台中间,有一位好像人子”。坦率地说,我不太知道为什么耶稣在约翰后面说话,而不是在他面前说话。不过很有可能,约翰此时正在采矿,或者,面壁祷告、流泪。更可能的情况是,在患难中,我们找不到上帝,我们会追问:“不寐先生,你的上帝在哪里”。而实际上,上帝就在我们的背后,是我们的避难所、山寨、高台、和从未离开的支援;而祂是得胜的主(约翰福音20:13-16,相关讨论略)。无论如何,约翰是藉着神的话去寻找耶稣。耶稣仍然是说话的神,而且是与“我”说话的神。耶稣向约翰显现的场景很独特。不是天上宝座上的基督,也不是其他任何情形,而是“七个金灯台”中间的耶稣。这有什么样的道理呢?第一、耶稣把约翰带进圣殿中,告诉约翰,祂与约翰同在。耶和华曾吩咐摩西,要他建帐幕,“我要在那里与你相会”(出埃及记25:22)。帐幕里设有灯台(出埃及记25:31-37)。略有不同的是,在帐幕和圣殿里,是一个灯台七盏灯,这是七个独立的灯台。第二、神说要有光,就有了光。金灯台是发光的。这时很可能是夜间。如同耶和华向亚伯拉显现的那个“不寐之夜”。无论是拔摩岛,还是整个世界,都需要来自基督的光明。神不仅与我们同在,还将光明赐给我们。第三、教会是世界的光。金是贵重的,受难的教会在基督的眼里看为宝贵。约翰福音12:26,“若有人服事我,就当跟从我。我在那里,服事我的人,也要在那里。若有人服事我,我父必尊重他”。藉着这七盏灯,耶稣把苦难中的教会的存在意义启示出来。如约伯在历史中,教会在黑暗里燃烧,为真理作见证。耶稣曾对教会说,“你们是世上的光。城造在山上,是不能隐藏的”(马太福音5:14)。第四、基督是光源,耶稣与教会同在。约翰福音9:5,“我在世上的时候、是世上的光”。耶稣并没有离开苦难中的教会,祂在教会中间。“灯台中间,有一位好像人子”:ἐν μέσῳ τῶν ἑπτὰ λυχνιῶν ὅμοιον ὑιῷἀνθρώπου。原文不仅仅是在灯台中间,而是在七个灯台中间,基督在所有的教会里面。不仅仅在洛桑和耶路撒冷。更重要的是,在我们的苦难中,耶稣在场。祂不仅以十字架上的形象在场,更以复活的形象在场。前者表明神的怜悯与同在;后者表明耶稣已经胜过了苦难和死亡。我们不仅传扬十字架上的基督,也当仰望复活和再来的基督。耶稣在教会中,即使在最黑暗最孤独的时候。受逼迫的信徒常常在这个时候绝望,或者骄傲。如同以利亚。我们忘记了主活着,并在教会里工作。大逼迫时期的教会,或者陷入困境中的基督徒,最常有的难处就是觉得主不在了,我们在困境中如同孤儿。主在我们里面,让我们作世界的光。让我们燃烧,而不是堕落成世界的一部分。“我快受不了了”。然而,我们要在基督的患难、国度、忍耐中有份。耶稣在七灯台中间,这是整个教会真实的图画。慢慢的长夜,无边的黑暗,基督和祂的教会在那里发光。教会为什么需要基督,因为若没有基督,我们就会熄灭。没有基督的教会在“自焚”。灵恩运动和成精神学是一场自焚运动,而成功神学不过是黑暗世界的一部分,他们说要有光,却没有光。因为他们所说的光,就是暗。第四、需要说明的是,约翰的异象不是孤立的,有先知一同做见证。但以理书7:13-14,“我在夜间的异象中观看,见有一位像人子的,驾着天云而来,被领到亘古常在者面前,得了权柄,荣耀,国度,使各方,各国,各族的人都事奉他。他的权柄是永远的,不能废去。他的国必不败坏”。

2、耶稣的形象与工作

然后我们看耶稣的样子——主在教会里是什么状态,或者,基督在做什么?他“身穿长衣,直垂到脚,胸间束着金带。他的头与发皆白,如白羊毛,如雪。眼目如同火焰。脚好像在炉中锻炼光明的铜。声音如同众水的声音。他右手拿着七星。从他口中出来一把两刃的利剑。面貌如同烈日放光”。我们可以从四个方面来领会这些信息。第一,耶稣的穿着。“身穿长衣,直垂到脚,胸间束着金带”,这是什么意思呢?一方面,祂是大祭司(出埃及记29:4-7、出埃及记39:1-5)。耶稣是大祭司,而且超过所有的大祭司。大祭司的工作首先是作我们的挽回祭(希伯来书2:16-17);其次祂爱我们,祂理解和同情我们的难处——祂知道约翰和教会所受的苦难,并能拯救我们(希伯来书2:18,4:14-16)。总而言之,基督救赎了我们,体谅我们,帮助我们。祂怎样帮助我们呢?祂正在点燃七灯。大祭司照顾灯火不灭;基督看顾教会燃烧。另一方面,“人子”的形象代表上帝在基督里创造的新人。这是对创世记3:21的回应:“耶和华神为亚当和他妻子用皮子作衣服给他们穿”。然而具体祂怎样工作呢?第二方面,“他的头与发皆白,如白羊毛,如雪。眼目如同火焰。”这里在讲神的圣洁,并让教会在祂面前成为圣洁。首先是讲基督是圣的。白代表圣洁。这圣洁包括两个方面,如羊毛,如雪。羊毛使我们想起代罪的羔羊,他是无罪的。雪是白的,也可以遮蔽罪(以赛亚书1:18;但以理书7:9-10)。然后讲基督要我们也成圣:眼目如同火焰。神爱我们,所以要洁净我们。如果不洁净我们,就不是爱。神要我们去掉“不愿意洗澡的恶习”(希伯来书12:6-7),上帝要一个干净的新娘。火代表试炼,神在教会里要熬炼我们。有火的实验在我们身上。耶稣的眼目看着我们,我们在扎心中更新成长。不仅如此,在神面前,没有什么是可以隐藏的,上帝对一切了如指掌。一方面,神是查看一切的神,另一方面,神是嫉邪的神。上面讲他要洁净我们,这里告诉我们,他洁净我们的能力。第三、基督锻炼和保护教会,审判世界。“脚好像在炉中锻炼光明的铜。声音如同众水的声音。他右手拿着七星。从他口中出来一把两刃的利剑”。首先耶稣要教会效法自己的样式,就是经过火的试炼。帐幕和圣殿里的祭坛都是铜的(出埃及记27:1-5)。耶稣要把我们建在他的根基上,成为火祭献上。“锻炼”,πυρόω,原意是在火中燃烧。耶稣这里在告诉教会受苦的奥秘(诗篇57:4、撒迦利亚书13:9、路加福音8:13、雅各书1:2)。此外,这是胜过魔鬼的耶稣(创世记3:15)。“声音如同众水的声音”。约翰也是在用自己的处境打比方。拔摩岛周围波澜壮阔。海浪冲击岩石,加以风暴,轰鸣不止。耶稣的声音超过了众水的喧哗。我们要在风暴中辨别主的声音。更重要的是,众水代表大洪水一样的审判。这是对世界的审判。然后“他右手拿着七星”。教会一直在基督的手中,上帝一直掌权,“坐着为王”,保护祂的教会。但是,“从他口中出来一把两刃的利剑”。我以为有形的剑,与代表道,这两种解释可以共存。剑最早在创世记3:24,而根据希伯来书4:12等处,神的道是审判世界的,特别包括教会里的异端(启示录2:16;约翰福音12:48)。不仅如此,耶稣要我们拿起圣灵的宝剑,就是神的道,去争战(以弗所书6:17)。不过神的话语是“双刃剑”,信哉斯言!引用圣经要注意“自我指认”。第四、“面貌如同烈日放光”。这是总结,是对上帝形象的完全恢复(创世记1:26-27)。在整本圣经中,这是最详细的人物描写了——耶稣是神,圣经以神为中心。一方面,根据马太福音17:2,我们知道这是复活的基督。另一方面,基督为全人类恢复了神的形象。此外,基督就是世界的光,这日光让世界一切灯火黯然失色。祂的光是够我们用的。祂也给我们送来生命与温暖;并让我们在一切患难中藉着忍耐一同发光(马太福音 4:16),让神国度降临。

三、教会的盼望(17-20)

1、再说约翰的位份

我们说过,这段信息包含一个交叉结构。因此,现在我们来看最后一部分内容怎样呼应第一部分内容。首先,这里讲约翰的位置更深刻、更饱满地揭示出来了。这包括两个方面。一方面描写约翰在耶稣面前的形象,另一方面充实了约翰在教会里面服侍的使命。我们先看第一个方面。“我一看见,就仆倒在他脚前,像死了一样”。前面讲约翰在弟兄面前,这里讲约翰在耶稣面前。我们与诸位分享三个方面的道理。第一、罪人不能见神。这个姿态对了解圣经的人来说并不陌生。士师记13:22、但以理书10:4-10、以赛亚书6:1 -5、以西结书1:28、马太福音17:6、使徒行传9:3-9当初,前后一贯地告诉我们,没有任何一个人——无论他是谁,怎样在人间被尊崇——都无法在上帝面前站立。这对无神论者是一个极好的警告。他们常常大言不惭要看见神,宣称“看见了我就信”。他们并不知道自己在说什么。我们常常以为只有恶人才怕见到神,其实“义人”也一样。罪人看见神就死了一样。这不是灵恩派的向后倒。要理解这一点,可以用水火不容来比喻。所以我多次劝勉过幻想孔子与耶稣平起平坐的文化基督徒们。第二、不仅如此,约翰在耶稣面前的姿态给我们更深刻的教导。我们以为约翰是义人,并为主的道大受逼迫。见到耶稣不仅应该哭诉一番或者领取奖赏,而且应该趁机控诉一下“土匪罪状”。“不然,就没有公义了”。这种“公义论”者至少犯了三个错误:1、把自己的公义等同于上帝的公义。前几天有人问我,不杀该隐公义怎么办?这个问题的实质是:杀了该隐,公义怎么办?2、他们忘记了自己在上帝面前也是不义的,以为只有别人不义。在神面前,罪人根本没有机会和兴趣去控告别人的罪——在上帝面前控告弟兄的乃是魔鬼。3、这对约翰是更大的试探。受苦而骄傲了。但无论何等样人,在神面前都是不洁的;哪怕你为主受逼迫。约翰没有盼星星盼月亮,盼来救星共产党,然后恨不得插翅膀直奔威虎山,要报仇、要伸冤,血债要用血偿来。为基督受苦的约翰在基督面前竟然吓得半死。圣经对人的认识实在是无与伦比的。戳穿了关于人一切的道德谎言和政治欺骗。约翰不仅在为主受苦,而且是耶稣所爱的门徒。约翰仆到复活的耶稣面前像死了一样,给我们的启示实在是很大的。所有的偶像都破碎了。也许约翰一直为自己的受苦沾沾自义。觉得自己很了不起。但约伯见到上帝为什么张口结舌了呢?约伯记42:5-6,“我从前风闻有你,现在亲眼看见你。因此我厌恶自己,(自己或作我的言语)在尘土和炉灰中懊悔”。第三、在神面前死,才能真的复活。每次我们在神面前死,然后才可能复活、长进。这是我们每周来到教会,来到耶稣面前真正要学习的功课。进教会不是为了洁净别人的罪,而是为了洁净自己的罪。然后我们看另外一个方面:“所以你要把所看见的,和现在的事,并将来必成的事,都写出来”。这是约翰的使命。这里将约翰的见证划分为三个方面。我们因此有一个见证的义务。这是我们在地上存在的全部意义。有人讥讽我们,为什么不上天堂。因为耶稣有任务给我们。这任务是什么呢?不是要在地上建立天国。耶稣重申要约翰写出来所看见的——从根本上说就是传福音。福音的内容包括三个方面:过去、现在和将来。或者说,基督在教会里继续传讲这三方面的信息。需要注意的是,将来必成的事占绝大部分。基督徒是有盼望的族类。这是胜过过去和死亡的福音。我们拥有无限的未来。悲剧在于人没有未来了。绝望在怀旧中自我安慰。人向死而活。秋风起,我们仍然无限欢欣。枯树赋,永远不可能是教会的作品,因为传道书已经将这一切埋葬在教会的身后了。总而言之,传道人在上帝面前有两种姿态,第一,罪人。第二、见证。这两方面的真理是平衡的。不能因为见证而骄傲,也不能因为是罪人而放弃见证。不仅如此,“见证”也意味着在传道的同时,修正过去让自己害怕的罪——从此不要再犯罪了(成圣)。

2、耶稣和祂的教会

那么,罪人怎样做见证了。接下来我们讲两方面的真理。一方面,基督是死里复活的基督,他在十字架上的工作赦免了我们的罪。另一方面,基督就是永生的上帝,因此他掌握历史的命运,并且与我们同在,与教会同在。我们先讲第一个方面。“他用右手按着我说:不要怕”。右手代表权能,耶稣有赦罪和安慰的权柄。在基督里就不要怕神了。不是我们无罪,而是神赦免了我们的罪。耶稣的手不仅是权柄的手,那上面有钉痕。耶稣已经代替我们的罪接受了审判和咒诅。约翰熟悉这个动作(马太福音17:6-7)。神触摸我们是安慰我们,不是让我们再一次向后倒。因为祂的血已经遮蔽了我们的罪。“不要怕”。Μὴ φοβοῦ。从上帝对亚伯拉罕说这句话开始,这句话在圣经上共出现了大约365次。人类最早害怕神乃是因为犯罪。从此,恐惧是人存在的本质,所谓“畏罪”(创世记3:10)。我们都怕神,因为我们都犯了罪,并为此编造了无数花样。现在不要怕,因为我们有了基督,我们罪已经被赦免。这一周香港有一封来信说:“我一直对忏悔这个行为很困惑。人做了错事,内心受到折磨,就去教堂忏悔。可是,他们内心的负疚感真的会减轻吗?在我看来,该受多少折磨,应该还是一样的啊”。答案在这里,你有没有基督,你相信不相信祂赦罪的能力。如果基督不能赦免你的罪,祂就徒然死了。这种“我还是怕”的思想,也包含着一种自义的矫情——一个罪人竟然以为自己的一生可以不伤害人。所以神要我们在基督里对自己、对别人都宽容一些。一个不能原谅自己伤害别人的人,一定也是“一个也不饶恕”的人。从根本上说,他不承认人是罪人,而自己不过是人。这样的心态无法接受基督的救赎。那么,神怎样赦免我们的罪呢?我们来看基督的三个特征:每个特征都覆盖过去、现在和未来。这也是我们“不要怕”的三个理由。1、I am,创造主。“我是首先的,我是末后的,又是那存活的”——“And the living One”,有生命的,行动着的神(以赛亚书 41: 4-5、48:12-15、诗篇42:2、约书亚记3:10 诗篇84:2、何西阿书1:10、马太福音16:16、使徒行传14:15、罗马书9:26, 哥林多后书3:3, 6:16、贴撒罗尼迦前书1:9、提摩太前书3:15、4:10、希伯来书3:12, 9:14, 10:31)。“永生神”。生命之主,活的神。存在,在场。不仅仅是一个原因、力量,逻辑起点、假设。不是偶像和石头。耶稣一方面宣称自己的神性,另一方面,告诉我们,祂将神显明出来——神在基督里与我们同在。这个创造主是又真又活的神。2、十字架与复活,救赎主。“我曾死过,现在又活了,直活到永永远远。”——复活的基督。他已经胜过了罪和死亡。3、生命之主,审判主。“并且拿着死亡和阴间的钥匙”。由于耶稣掌权,我们又信祂,我们就不需要进入阴间和死亡。是耶稣,而不是魔鬼掌握阴间和死亡的权柄。钥匙代表权柄。现在很多教会只讲创造和救赎,却不讲审判了。“死亡和阴间”成了敏感字,被过滤了。这样我们也能摆脱魔鬼的控告:我所信的主掌管的死亡和阴间的钥匙,没有谁有能力将我们赶回埃及;叫我们下地狱。对不起,你说的不算(罗马书8:31-39)。耶稣拿着钥匙,没有他的允许,你想进去也不行。我们现在来看基督对教会的关切。这三方面的真理,都要对教会传讲的。基督和祂的福音关切的中心是教会。“那七星就是七个教会的使者。七灯台就是七个教会”。我不想陷入“使者是什么意思”的神学争吵中,我要提醒大家的是,耶稣关切教会,和每一个人的信仰状况。不过当我们说耶稣继续在教会掌权的时候,不仅仅是耶稣会保护我们,也说,耶稣也要熬炼我们,并审判我们。未来是敞开的,启示录不仅是世界的启示录,更是我们每个人自己的启示录。(任不寐,2010年10月30日)

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