启示录第七课:宝座周围有四个活物(4:6-11)

奉圣父圣子圣灵的名,阿门。今天的证道经文是启示录4:6-11:

6宝座前好像一个玻璃海如同水晶。宝座中,和宝座周围有四个活物,前后遍体都满了眼睛。7第一个活物像狮子,第二个像牛犊,第三个脸面像人,第四个像飞鹰。8四活物各有六个翅膀,遍体内外都满了眼睛。他们昼夜不住地说,圣哉,圣哉,圣哉,主神。是昔在今在以后永在的全能者。

9每逢四活物将荣耀,尊贵,感谢,归给那坐在宝座上,活到永永远远者的时候,10那二十四位长老,就俯伏在坐宝座的面前,敬拜那活到永永远远的,又把他们的冠冕放在宝座前,说,11我们的主,我们的神,你是配得荣耀尊贵权柄的。因为你创造了万物,

感谢神的话语。今天我们继续启示录4章的学习。可以清楚地将这段经文分成平行的两部分(每3节经文归一个小单元):四活物(6-8);众长老(9-11)。两部分共享的真理至少有两个:第一、都是恩典临到的对象,或都在主与同在(宝座)的祝福中;第二、都在“天国”中赞美神;而这些赞美诗,一直成为历代教会主日崇拜圣诗的灵感源泉。不仅如此,这两部分内容都有旧约充分的铺垫和根据(参第六课)。包括创世记第九章那段经文,我们已经将活物和长老视为彩虹之约的乙方;基督复临,要接纳新造的人并更新万有——长老代表“你们和你们的后裔”;活物代表“你们这里的一切活物”。

启示录4章还可以这样结构:1-3是序言,让我们看见天上的基督和宝座。而4-11形成一个这样的交叉结构:二十四位长老(4-5)-四活物(6-9)-二十四位长老(10-11)。这个交叉结构指向一切受造之生命或有气息的生命:人与动物。四活物中包括人(人脸);而二十四位长老进一步展示了新人类的基本特征。第一是在(在世界上)行公义(4-5);第二是(面对其他生命)好怜悯(6-9);第三是(在教会中)谦卑地与主同行(10-11)。关于第二点只是建议性的,根据圣经我们认识人及其罪性:任何生命能与人同在或共存,归根结底是因为人在基督里存着怜悯的心肠。所以雪雁不可能活在中国;正如东北虎被东北人灭绝了一样。所以主说:“世人哪,耶和华已指示你何为善。他向你所要的是什么呢?只要你行公义,好怜悯,存谦卑的心,与你的神同行”(弥迦书6:8)。

当然最后,向下我们会继续将经文应用或指向现实和生活,这是因为两个基本信仰:第一、耶稣基督,昨日今日一直到永远是一样的(希伯来书13:8);第二、我们的救赎主活着(约伯记19:25);因而历史必然是祂的故事。这不是灵意解经,这是圣灵的基本工作,愿主的灵加倍与我们同在:“7然而我将真情告诉你们。我去是与你们有益的。我若不去,保惠师就不到你们这里来。我若去,就差他来。8他既来了,就要叫世人为罪,为义,为审判,自己责备自己。9为罪,是因他们不信我。10为义,是因我往父那里去,你们就不再见我。11为审判,是因这世界的王受了审判”(约翰福音16:7-11)。阿门。

二、活物(6-8)

6宝座前好像一个玻璃海如同水晶。宝座中,和宝座周围有四个活物,前后遍体都满了眼睛。

7第一个活物像狮子,第二个像牛犊,第三个脸面像人,第四个像飞鹰。

8四活物各有六个翅膀,遍体内外都满了眼睛。他们昼夜不住地说,圣哉,圣哉,圣哉,概念主神。是昔在今在以后永在的全能者。

但以理书7-8与以西结书1,3,10以及以赛亚书6构成了我们解释启示录中四活物的基本背景。值得强调的是,但以理书中的四个兽指向四个“邪恶帝国”(狮熊豹怪);但在以西结书和启示录中,四活物更是像“服役的灵”,成了基督的脚凳。这是分别或更新。不仅如此,注意更多翅膀和眼睛。这3节经文可以交叉结构:首尾呼应的概念至少包括宝座与赞美(祂以赞美为宝座)或宝座与主神-权能者;更明显的共同概念是“眼睛”——和动物相比,罪人更可能是瞎眼的。中间聚焦四活物的形象和样式,可以代表神创造的所有生命。四活物在启示录中还出现在这些经文中:5:6,5:8,5:11,5:14,6:1,6:3,6:5,6:6,6:7,7:11,14:3,15:7,19:4——注意四活物在大审判中扮演的角色或发挥的作用——神藉着受造之物的“同工”展开拯救和审判。

1、玻璃海(6

6宝座前好像一个玻璃海如同水晶。宝座中,和宝座周围有四个活物,前后遍体都满了眼睛。κα νπιον το θρνου θλασσα αλνη μοα κρυστλλ Κα ν μσ το θρνου κα κκλ το θρνου τσσαρα ζα γμοντα φθαλμν μπροσθεν κα πισθεν;And before the throne there was a sea of glass like unto crystal: and in the midst of the throne, and round about the throne, were four beasts full of eyes before and behind.

首先什么是玻璃海,以及为什么是玻璃海。θάλασσα可以代指水(也专指地中海或红海,马太福音4:15等)。玻璃:ὑάλινος,of glass or transparent like glass, glassy(启示录15:2;ὕαλος,21:18,21:21;约伯记28:17,זְכוּכִית)。水晶:κρύσταλλος,crystal, a kind of precious stone(启示录21:11,约伯记28:18,以西结书1:22,גָּבִישׁ);在启示录22:1用来形容生命河。另参以西结书1:2,“2活物的头以上有穹苍的形像,看着像可畏的水晶,铺张在活物的头以上”。玻璃的制作与火有关,所以启示录15:2也说:“我看见仿佛有玻璃海,其中有火搀杂。又看见那些胜了兽和兽的像,并它名字数目的人,都站在玻璃海上,拿着神的琴”。

玻璃海可以指向圣殿(以西结书47:1-11;1:22);也应该用来形容水的平静与清澈。而根据语境,而我们至少可以将之应用在三个方面。第一、根据上文的圣灵和七灵,这节经文可以平行创世记1:1-3,“1起初神创造天地。2地是空虚混沌。渊面黑暗。神的灵运行在水面上。3神说,要有光,就有了光”。一方面,“空虚混沌。渊面黑暗”与“玻璃海如同水晶”形成鲜明的对比——祂将一切都更新了;而起初的大渊应该发生了堕落事件。另一方面,玻璃和水晶可以平行光。第二、根据启示录2-3章的世界残局以及宝座这个概念,可以将这节经文平行诗篇9:7,“惟耶和华坐着为王,直到永远。他已经为审判设摆他的宝座”;诗篇29:10,“洪水泛滥之时,耶和华坐着为王。耶和华坐着为王,直到永远”;约伯记38:8-11,“8海水冲出,如出胎胞,那时谁将它关闭呢?9是我用云彩当海的衣服,用幽暗当包裹它的布,10为它定界限,又安门和闩,11说,你只可到这里,不可越过。你狂傲的浪要到此止住”;马太福音8:26-27,“26耶稣说,你们这小信的人哪,为什么胆怯呢?于是起来,斥责风和海,风和海就大大地平静了。27众人希奇说,这是怎样的人,连风和海也听从他了”。第三、根据上文彩虹之约的相关信息和这里的活物这些概念,这节经文可以平行创世记9:11,“我与你们立约,凡有血肉的,不再被洪水灭绝,也不再有洪水毁坏地了”;以及出埃及记14:16,“你举手向海伸杖,把水分开。以色列人要下海中走干地”。另参启示录21:1,“我又看见一个新天新地。因为先前的天地已经过去了。海也不再有了”。

其次我们研究活物:ζῷον,a living being;an animal, brute, beast(希伯来书13:11;彼得后书2:12;犹大书1:10)。生命;或动物,祭牲,“没有灵性的畜类”。相当于创世记第一章中的חַי(创世记1:20,21,24,25,28,30;及创世记2:7等)。他们在宝座那里,可以参考出埃及记25:16-22,37:6-9。为什么是四?坛或天的四角四风(出埃及记29:12;以赛亚书60:4;以西结书10:11,17:21,37:9;耶利米书49:36,但以理书7:2,8:8,11:4;撒加利亚2:6,6:5;诗篇27:6,77:17;马太福音24:31;启示录7:1,21:16等)。或者,以色列人在旷野安营,会幕四周有四个方阵(民数记2:1-34)。但“四福音”的说法是过度解释了。需要说明的是,可以对比启示录与旧约中四活物形象的异同,当不必走的太远。基本原则是:约翰看见的异象是终极性的。

启示录特别强调这四活物“前后遍体都满了眼睛”:ὀφθαλμός,the eye;metaph. the eyes of the mind, the faculty of knowing(马太福音5:29等)。以西结书1:18,10:12等只说轮子上满了眼睛,而在启示录中四活物前后遍体都满了眼睛,或者遍体内外都满了眼睛。我们知道主耶稣医治神迹的一个主要方面是医治瞎眼的;也知道蛇试探亚当夏娃,策略就是“眼睛明亮”。另参哥林多后书4:4,“此等不信之人,被这世界的神弄瞎了心眼,不叫基督荣耀福音的光照着他们。基督本是神的像”。但不仅如此,这段经文两次强调“满了眼睛”(6,8),首先乎医治和救赎。利未记不厌其烦地强调“祭司要察看大麻风病”(利未记13:3)是什么意思?祭司的查看最终也应验在基督身上,祂是我们的大祭司。但更关乎审判或末日审判:“谁藐视这日的事为小呢?这七眼乃是耶和华的眼睛,遍察全地,见所罗巴伯手拿线铊就欢喜”(撒加利亚4:10);“你的眼岂是肉眼,你查看岂像人查看吗”(约伯记10:4)。人在眼睛上犯罪主要是两个方面:

第一是看不见神或之看见偶像和钱。诗篇10:4,“恶人面带骄傲,说,耶和华必不追究。他一切所想的,都以为没有神”;诗篇14:1,“愚顽人心里说,没有神。他们都是邪恶,行了可憎恶的事。没有一个人行善”;诗篇53:1,“愚顽人心里说,没有神。他们都是邪恶,行了可憎恶的罪孽。没有一个人行善”;诗篇54:3,“因为外人起来攻击我,强暴人寻索我的命。他们眼中没有神”。

第二是以为神看不见他们或他们的罪。但所有谎言和躲藏都无效了,所有无花果树的叶子都无意义了;宇宙到处是“白桦树的眼睛”。这经你们没有念过吗:“我现在要下去,察看他们所行的,果然尽像那达到我耳中的声音一样吗?若是不然,我也必知道”(创世记18:21);“困苦的百姓,你必拯救。但你的眼目察看高傲的人,使他降卑”(撒母耳记下22:28);“主耶和华阿,你若究察罪孽,谁能站得住呢”(诗篇130:3);“耶和华在他的圣殿里,耶和华的宝座在天上。他的慧眼察看世人”(诗篇11:4);“求你察看我的仇敌,因为他们人多。并且痛痛的恨我”(诗篇25:19);“从他的居所,往外察看地上一切的居民”(诗篇33:14);“细看他的外郭,察看他的宫殿,为要传说到后代”(诗篇48:13);“因我的眼目察看他们的一切行为。他们不能在我面前遮掩,他们的罪孽也不能在我眼前隐藏”(耶利米书16:17);“试验义人,察看人肺腑心肠的万军之耶和华阿,求你容我见你在他们身上报仇,因我将我的案件向你禀明了”(耶利米书20:12);“主耶和华的眼目察看这有罪的国。必将这国从地上灭绝,却不将雅各家灭绝净尽。这是耶和华说的”(阿摩司书9:8);“我又要杀死她的党类(党类原文作儿女),叫众教会知道,我是那察看人肺腑心肠的。并要照你们的行为报应你们各人”(启示录2:23)——神的查看,不仅为是审判罪人,更为教会在仇敌身上报仇。

不仅如此,神查看遍地,迄今仍给人悔改的机会——查看人是否悔改了:“于是神察看他们的行为,见他们离开恶道,他就后悔,不把所说的灾祸降与他们了”(约拿书3:10);“他们得了启示,知道他们所传讲的一切事(传讲原文作服事),不是为自己,乃是为你们。那靠着从天上差来的圣灵,传福音给你们的人,现在将这些事报给你们。天使也愿意详细察看这些事”(彼得前书1:12)。还不仅如此,既然神查看一切,一切匿名控告者无论匿名五毛蒙面蚂蚁、网络流氓或黑暗的动物,包括属灵表演艺术家,请停止你们的控告和表演。这是主的话语:“你祷告的时候,要进你的内屋,关上门,祷告你在暗中的父,你父在暗中察看,必然报答你”(马太福音6:6)。“23神阿,求你鉴察我,知道我的心思,试炼我,知道我的意念。24看在我里面有什么恶行没有,引导我走永生的道路”(诗篇139:23-24)。

2、四活物(7

7第一个活物像狮子,第二个像牛犊,第三个脸面像人,第四个像飞鹰。κα τ ζον τ πρτον μοιον λοντι κα τ δετερον ζον μοιον μσχ κα τ τρτον ζον χον τ πρσωπον ς νθρωπος κα τ τταρτον ζον μοιον ετ πετωμνAnd the first beast was like a lion, and the second beast like a calf, and the third beast had a face as a man, and the fourth beast was like a flying eagle.

与但以理书中的四兽对比,可以看见神公义的审判:用世界众王所行的惩罚众王,但道高一丈,众王成了祂的脚凳。让我们再重复一次,可以将这节经文平行创世记9:10,“并与你们这里的一切活物,就是飞鸟,牲畜,走兽,凡从方舟里出来的活物立约”。其中“狮子”平行“走兽”(חַי);“牛犊”平行“牲畜”(בְּהֵמָה);“飞鹰”平行“飞鸟”(עוֹף);而“人”平行“你们”。另参创世记2:20,“那人便给一切牲畜(בְּהֵמָה)和空中飞鸟(עוֹף),野地走兽都起了名(חַי)。只是那人没有遇见配偶帮助他”。动物开始重造,或者返回创世记,成为“末后的亚当”的同工。

显然不是所有动物都在宝座那里或被“拣选”,四活物的形象和样式是有特别含义的。对比创世记1:28-30也可以有一些特别的发现:“24神说,地要生出活物来,各从其类。牲畜,昆虫(רֶמֶשׂ),野兽,各从其类。事就这样成了。25于是神造出野兽,各从其类。牲畜,各从其类。地上一切昆虫,各从其类。神看着是好的。26神说,我们要照着我们的形像,按着我们的样式造人,使他们管理海里的鱼,空中的鸟,地上的牲畜,和全地,并地上所爬的一切昆虫。27神就照着自己的形像造人,乃是照着他的形像造男造女。28神就赐福给他们,又对他们说,要生养众多,遍满地面,治理这地。也要管理海里的鱼,空中的鸟,和地上各样行动的活物。29神说,看哪,我将遍地上一切结种子的菜蔬和一切树上所结有核的果子,全赐给你们作食物。30至于地上的走兽和空中的飞鸟,并各样爬在地上有生命的物,我将青草赐给它们作食物。事就这样成了”。

首先,四活物中没有鱼类,正如挪亚方舟上没有鱼类一样(你可以放心作一个鱼素主义者)。其次,也没有昆虫或爬行类——原因之一可能是蛇在其中;但为洁净的缘故,不要吃爬行类。利未记11:31,“这些爬物都是与你们不洁净的。在它死了以后,凡摸了的,必不洁净到晚上”。一般来说,爬行类都是不洁净的动物,分享了被咒诅的共性:“14耶和华神对蛇说,你既作了这事,就必受咒诅,比一切的牲畜野兽更甚。你必用肚子行走,终身吃土。15我又要叫你和女人彼此为仇。你的后裔和女人的后裔也彼此为仇。女人的后裔要伤你的头,你要伤他的脚跟”。不仅如此,在献祭之物中,也没有鱼类和爬行类:创世记4:4,“亚伯也将他羊群中头生的和羊的脂油献上。耶和华看中了亚伯和他的供物”;创世记8:20,“挪亚为耶和华筑了一座坛,拿各类洁净的牲畜,飞鸟献在坛上为燔祭”;创世记15:9,“他说,你为我取一只三年的母牛,一只三年的母山羊,一只三年的公绵羊,一只斑鸠,一只雏鸽”……

利未记和申命记反复强调,要区别洁净的动物和不洁净的动物或可憎的动物,如爬行类。所以你要做雪雁,不要作蚂蚁。我们大致上还可以将这四种形象对象如下生命:野生动物(狮,λέων)、家畜祭牲(牛,μόσχος)、新造的人(人,ἄνθρωπος)、飞禽雀鸟(鹰,ἀετός)。所有受造的生命都应该敬拜赞美神,但不需要互相崇拜,以至于陷入偶像崇拜的大罪中。值得强调的是,人和动物在这一点上是一样的:都是神用泥土造的,所以人也位列在四活物之中。在特定的语境之下,以下两种说法也成立:人是高等动物(第三个脸面像人);罪人则畜生不如(不敬拜神却敬拜偶像)。这生命与上文不死不活的行尸走肉,形成鲜明的对比。活物,他们是有生命的,是活着的。

3、三圣颂(8)

8四活物各有六个翅膀,遍体内外都满了眼睛。他们昼夜不住地说,圣哉,圣哉,圣哉,主神。是昔在今在以后永在的全能者。κα τσσαρα ζα ν καθ αυτ εχον ν πτρυγας ξ κυκλθεν κα σωθεν γμοντα φθαλμν κα νπαυσιν οκ χουσιν μρας κα νυκτς λγοντα, γιος γιος γιος κριος θες παντοκρτωρ ν κα ν κα ρχμενοςAnd the four beasts had each of them six wings about him; and they were full of eyes within: and they rest not day and night, saying, Holy, holy, holy, Lord God Almighty, which was, and is, and is to come.

首先需要参考以赛亚书6:1-6,“1当乌西雅王崩的那年,我见主坐在高高的宝座上。他的衣裳垂下,遮满圣殿。2其上有撒拉弗侍立。各有六个翅膀。用两个翅膀遮脸,两个翅膀遮脚,两个翅膀飞翔。3彼此呼喊说,圣哉,圣哉,圣哉,万军之耶和华。他的荣光充满全地。4因呼喊者的声音,门槛的根基震动,殿充满了烟云。5那时我说,祸哉,我灭亡了。因为我是嘴唇不洁的人,又住在嘴唇不洁的民中。又因我眼见大君王万军之耶和华。6有一撒拉弗飞到我跟前,手里拿着红炭,是用火剪从坛上取下来的。7将炭沾我的口,说,看哪,这炭沾了你的嘴。你的罪孽便除掉,你的罪恶就赦免了”。撒拉弗:שָׂרָף,这个名词的动词词根שָׂרַף的基本含义是to burn,火烧(创世记11:3,38:24等)。而作为名词,שָׂרָף常指火蛇(民数记21:6,8;申命记8:15;以赛亚书14:29,30:6)。

我们的大致上可以将撒拉弗指向神的使者,它们同工,用火来审判魔鬼或古蛇统治的世界,包括火烧大淫妇。“5耶和华又晓谕我说,6这百姓既厌弃西罗亚缓流的水,喜悦利汛和利玛利的儿子。7因此,主必使大河翻腾的水猛然冲来,就是亚述王,和他所有的威势。必漫过一切的水道,涨过两岸。8必冲入犹大。涨溢泛滥,直到颈项。以马内利阿,他展开翅膀,遍满你的地。9列国的人民哪,任凭你们喧嚷,终必破坏。远方的众人哪,当侧耳而听。任凭你们束起腰来,终必破坏。你们束起腰来,终必破坏。10任凭你们同谋,终归无有。任凭你们言定,终不成立。因为神与我们同在”(以赛亚书8:5-10);“1唉,古实河外翅膀刷刷响声之地,2差遣使者在水面上,坐蒲草船过海。先知说,你们快行的使者,要到高大光滑的民那里去。自从开国以来那民极其可畏,是分地界践踏人的,他们的地有江河分开。3世上一切的居民,和地上所住的人哪,山上竖立大旗的时候,你们要看。吹角的时候,你们要听”(以赛亚书18:1-3)。另参以西结书1:13,“至于四活物的形像,就如烧着火炭的形状,又如火把的形状。火在四活物中间上去下来,这火有光辉,从火中发出闪电”——火烧是通往圣洁唯一的道路。

这里除了重复强调眼睛这个概念以外,特别指向四活物的翅膀(πτέρυξ,马太福音23:37;路加福音13:34;启示录9:9,12:14)。翅膀除了代表从上面来的审判以外(耶利米书48:10,以西结书17:3;但以理书7:4等),还可以指医治和飞翔的生命。主耶稣医治神迹的第二个方面,就是摊子起来行走(玛拉基书4:2);而翅膀可以象征生命的复苏和起飞,并且归向神。如出埃及记19:4,“我向埃及人所行的事,你们都看见了,且看见我如鹰将你们背在翅膀上,带来归我”;诗篇55:5-8,“5恐惧战兢归到我身,惊恐漫过了我。6我说,但愿我有翅膀像鸽子,我就飞去得享安息。7我必远游宿在旷野。(细拉)8我必速速逃到避所,脱离狂风暴雨”;诗篇68:13,“你们安卧在羊圈的时候,好像鸽子的翅膀镀白银,翎毛镀黄金一般”。

这是崇拜上帝的生命:“他们昼夜不住地说,圣哉(Ἅγιος),圣哉(Ἅγιος),圣哉(Ἅγιος),主神。是昔在今在以后永在的全能者”。我不反对这个“三圣颂”可以指向三位一体的上帝;但也不限于此。这里特别强调的应该是基督就是主神(κύριος ὁ θεὸς,1:8),是昔在今在以后永在的全能者(1:4,1:8)。不仅如此,三圣颂实际上同时是三祸颂的预备:“我又看见一个鹰飞在空中,并听见它大声说,三位天使要吹那其余的号,你们住在地上的民,祸哉,祸哉,祸哉”(启示录8:13)。因为神是圣洁的,所以,地上的民就“祸哉”了。如利未记11:41-45,“41凡地上的爬物是可憎的,都不可吃。42凡用肚子行走的和用四足行走的,或是有许多足的,就是一切爬在地上的,你们都不可吃,因为是可憎的。43你们不可因什么爬物使自己成为可憎的,也不可因这些使自己不洁净,以致染了污秽。44我是耶和华你们的神,所以你们要成为圣洁,因为我是圣洁的。你们也不可在地上的爬物污秽自己。45我是把你们从埃及地领出来的耶和华,要作你们的神,所以你们要圣洁,因为我是圣洁的”。

昼夜不住:καὶ ἀνάπαυσιν οὐκ ἔχουσιν ἡμέρας καὶ νυκτὸς,and they rest not day and night。可以平行如下信息:“18但我说,人没有听见吗?诚然听见了。他们的声音传遍天下,他们的言语传到地极。19我再说,以色列人不知道吗?先有摩西说,我要用那不成子民的,惹动你们的愤恨。我要用那无知的民,触动你们的怒气。20又有以赛亚放胆说,没有寻找我的,我叫他们遇见。没有访问我的,我向他们显现。21至于以色列人,他说,我整天伸手招呼那悖逆顶嘴的百姓”(罗马书10:18-21)。日与夜这两个概念,可以平行创世记第一章的相关信息:有晚上,有早上。所活物昼夜不停地赞美神,乃是因为神在日夜不停地工作。

应用:天上的活物

四活物到底指什么。连同宝座这个概念,可以将之平行历代志下的相关经文。鹰:“11在至圣所按造像的法子造两个基路伯,用金子包裹。11两个基路伯的翅膀共长二十肘。这基路伯的一个翅膀长五肘,挨着殿这边的墙。那一个翅膀也长五肘,与那基路伯翅膀相接。12那基路伯的一个翅膀长五肘,挨着殿那边的墙。那一个翅膀也长五肘,与这基路伯的翅膀相接。13两个基路伯张开翅膀,共长二十肘,面向外殿而立。”(历代志下3:10-13)。牛:“3海周围有野瓜的样式,每肘十瓜,共有两行,是铸海的时候铸上的(野瓜原文作牛)。4有十二只铜牛驮海,三只向北,三只向西,三只向南,三只向东。海在牛上,牛尾向内”(历代志下4:3-4)。人脸:“王转脸为以色列会众祝福,以色列会众就都站立……12所罗门当着以色列会众,站在耶和华的坛前,举起手来”(历代志下6:3,12);“6祭司侍立,各供其职。利未人也拿着耶和华的乐器,就是大卫王造出来,借利未人颂赞耶和华的。(他的慈爱永远长存)祭司在众人面前吹号,以色列人都站立……14这称为我名下的子民,若是自卑,祷告,寻求我的面,转离他们的恶行,我必从天上垂听,赦免他们的罪,医治他们的地”(历代志下7:6,14)。狮子:“17王用象牙制造一个大宝座,用精金包裹。18宝座有六层台阶,又有金脚凳,与宝座相连。宝座两旁有扶手,靠近扶手有两个狮子站立。19六层台阶上有十二个狮子站立,每层有两个,左边一个,右边一个。在列国中没有这样作的”(历代志下9:17-19)

其次,仅就动物这个概念而言,四活物是对不认识神的人类的否定。天上的四活物,胜过地上所有的爬行动物,或爬行着瞎眼而瘫痪不肯起来、不肯睁眼的罪人。这一幕是对罪人极端的反讽:地上的人类或无神论的高等动物,不认识创造主的人类,的的确确畜生不如。以赛亚书1:2-3,“2天哪,要听,地阿,侧耳而听。因为耶和华说,我养育儿女,将他们养大,他们竟悖逆我。3牛认识主人,驴认识主人的槽。以色列却不认识,我的民却不留意”。动物比人的眼睛明亮,认识基督是主:马可福音1:13,“他在旷野四十天受撒但的试探。并与野兽同在一处。且有天使来伺候他”。事实上存在这样一个铁律:不敬拜神的人,一定崇拜偶像,非此即彼。这偶像若不是人,必然是钱(以弗所书5:5,歌罗西书3:5);“我所亲爱的弟兄阿,你们要逃避拜偶像的事”(哥林多前书10:1)。所有拜偶像的人,他的生命和样式,真是畜生不如,包括他们在火湖里的终局,必然焚烧。

再次,基督降临和复临,是所有生命的好消息,特别是那些作为祭牲或人类替罪羊的生命。所有首先耶稣降生在马槽和羊群中,路加福音2:6-8,“6他们在那里的时候,马利亚的产期到了。7就生了头胎的儿子,用布包起来,放在马槽里,因为客店里没有地方。8在伯利恒之野地里有牧羊的人,夜间按着更次看守羊群”。利未记里的祭牲不再是祭牲了,不再为人类牺牲:“11但现在基督已经来到,作了将来美事的大祭司,经过那更大更全备的帐幕,不是人手所造也不是属乎这世界的。12并且不用山羊和牛犊的血,乃用自己的血,只一次进入圣所,成了永远赎罪的事。13若山羊和公牛的血,并母牛犊的灰洒在不洁的人身上,尚且叫人成圣,身体洁净。14何况基督借着永远的灵,将自己无瑕无疵献给神,他的血岂不更能洗净你们的心。(原文作良心)除去你们的死行,使你们事奉那永生神吗”(希伯来书9:11-14)。与此相关,基督降临不仅要拯救罪人,也来复苏万物。神创造万物,也重造万物。创世记2:19-20;并重建人类与动物的关系:“19耶和华神用土所造成的野地各样走兽和空中各样飞鸟都带到那人面前,看他叫什么。那人怎样叫各样的活物,那就是它的名字。20那人便给一切牲畜和空中飞鸟,野地走兽都起了名。只是那人没有遇见配偶帮助他”(创世记2:19-20);创世记6:17-22,“看哪!我要使洪水泛滥在地上,毁灭天下。凡地上有血肉,有气息的活物,无一不死。18我却要与你立约,你同你的妻,与儿子,儿妇,都要进入方舟。19凡有血肉的活物,每样两个,一公一母,你要带进方舟,好在你那里保全生命。20飞鸟各从其类,牲畜各从其类,地上的昆虫各从其类。每样两个,要到你那里,好保全生命。21你要拿各样食物积蓄起来,好作你和它们的食物。22挪亚就这样行。凡神所吩咐的,他都照样行了”。

最后,动物在神的国,代表基督对对蛇的胜利;创世记3:1,“耶和华神所造的,惟有蛇比田野一切的活物(חַי)更狡猾。蛇对女人说,神岂是真说,不许你们吃园中所有树上的果子吗”。起初魔鬼利用爬行动物败坏人类;甚至也败坏了动物世界;但最终,基督会使用火蛇火烧淫妇;并让被败坏的动物和人,重新成为崇拜上帝的新生命。诗篇145:10,“耶和华阿,你一切所造的,都要称谢你。你的圣民也要称颂你”;诗篇148:10-12,“10野兽和一切牲畜,昆虫和飞鸟,11世上的君王和万民,首领和世上一切审判官,12少年人和处女,老年人和孩童,都当赞美耶和华”。另参诗篇110:1,“(大卫的诗。)耶和华对我主说,你坐在我的右边,等我使你仇敌作你的脚凳”(另参马可福音12:36,路加福音20:42-43,使徒行传2:34-35,希伯来书1:13,10:13)。

二、长老(9-11)

9每逢四活物将荣耀,尊贵,感谢,归给那坐在宝座上,活到永永远远者的时候,

10那二十四位长老,就俯伏在坐宝座的面前,敬拜那活到永永远远的,又把他们的冠冕放在宝座前,说,

11我们的主,我们的神,你是配得荣耀尊贵权柄的。因为你创造了万物,并且万物是因你的旨意被创造而有的。

真正的大选是神的拣选。神的大选有两个特点:宁愿拣选有神论的动物,不愿拣选无神论的人类;只是拣选行义的人(白衣冠冕,4:4)和谦卑的人(俯伏归荣,4:9-11)。只行义不谦卑,是撒但教;只谦卑不行义是鸡汤教。这段经文可以交叉结构:首尾呼应的概念如“活物”与“万物”;“那……者”与“你”;荣耀尊贵(另外“感谢”对应“权柄”)。中间聚焦24位长老的敬拜行动或崇拜仪式。其中“俯伏”与“又把他们的冠冕放在宝座前”两个动作,显示了真正的谦卑,并带领我们弃绝任何人本主义的崇拜和属灵表演艺术家。事实上,启示录4:10简明扼要地让我们知道何为神悦纳的人,或新造的人;他们与大洪水淹没的伟人针锋相对。另外,9-11可与与6-8这样平行:神怎么更新了动物,然后更新了人——正如起初创造的顺序。

1、四活物(9)

9每逢四活物将荣耀,尊贵,感谢,归给那坐在宝座上,活到永永远远者的时候,κα ταν δσουσιν τ ζα δξαν κα τιμν κα εχαρισταν τ καθημν π το θρνου, τ ζντι ες τος αἰῶνας τν αἰώνων;And when those beasts give glory and honour and thanks to him that sat on the throne, who liveth for ever and ever。

小品词ὅταν的基本含义是when, whenever, as long as, as soon as(马太福音5:11等)。这个概念确实让我们知道,众长老的敬拜是在四活物敬拜的示范之下进行的,甚至是伴随性的动作。这是“神学上的仿生学”:四活物比教会领袖及其所代表的人类更认识主。这也让我们进一步明白“神学上的仿生学”:上帝把动物带到亚当面前(创世记2;19),又让动物进入挪亚方舟(创世记6-9);不仅是培养人的爱心和责任,也是给人差遣了“最好的教师”。我们确实不知道大洪水前的动物是否也像蛇一样大面积地败坏了;但在我们能理解的世代中,罪人常常不如动物更敬畏神。这可能是真的。

注意启示录4章中四活物的敬拜与巴比伦王尼布甲尼撒更新之间的平行:“28这事都临到尼布甲尼撒王。29过了十二个月,他游行在巴比伦王宫里(原文作上)。30他说,这大巴比伦不是我用大能大力建为京都,要显我威严的荣耀吗?31这话在王口中尚未说完,有声音从天降下,说,尼布甲尼撒王阿,有话对你说,你的国位离开你了。32你必被赶出离开世人,与野地的兽同居,吃草如牛,且要经过七期。等你知道至高者在人的国中掌权,要将国赐与谁就赐与谁。33当时这话就应验在尼布甲尼撒的身上,他被赶出离开世人,吃草如牛,身被天露滴湿,头发长长,好像鹰毛。指甲长长,如同鸟爪。34日子满足,我尼布甲尼撒举目望天,我的聪明复归于我,我便称颂至高者,赞美尊敬活到永远的神。他的权柄是永有的。他的国存到万代。35世上所有的居民都算为虚无。在天上的万军和世上的居民中,他都凭自己的意旨行事。无人能拦住他手,或问他说,你做什么呢?36那时,我的聪明复归于我,为我国的荣耀,威严,和光耀也都复归于我。并且我的谋士和大臣也来朝见我。我又得坚立在国位上,至大的权柄加增于我。37现在我尼布甲尼撒赞美,尊崇,恭敬天上的王。因为他所作的全都诚实,他所行的也都公平。那行动骄傲的,他能降为卑”(但以理书4:28-37)。

神以赞美为宝座(诗篇22:3)。这三项赞美只能归给独一真神:“归给那坐在宝座上,活到永永远远者”。一方面,唯有祂是万王之王和审判者;另一方面,唯有祂是复活和永生的神。这与十诫前三诫平行。你若真是基督徒,要恨恶万国万神;免得被神恨恶,甚至被咒诅“自父及子,直到三四代”。关于这些赞美,另参启示录7:11-12,“众天使都站在宝座和众长老并四活物的周围,在宝座前,面伏于地,敬拜神,12说,阿们。颂赞,荣耀,智慧,感谢,尊贵,权柄,大力,都归与我们的神,直到永永远远。阿们”。

四活物敬拜神或宝座上的基督,主要是将三项冠冕归给主。第一是荣耀(δόξα)。参考这个词的用法:“8魔鬼又带他上了一座最高的山,将世上的万国,与万国的荣华,都指给他看,9对他说,你若俯伏拜我,我就把这一切都赐给你”(马太福音4:8-9)。教会要把魔鬼及其差役褫夺的荣耀夺回,归给基督。另参马太福音6:13。“不叫我们遇见试探,救我们脱离凶恶,(或作脱离恶者)因为国度,权柄,荣耀,全是你的,直到永远,阿们。(有古卷无因为至阿们等字)”;马太福音6:29,“然而我告诉你们,就是所罗门极荣华的时候,他所穿戴的,还不如这花一朵呢”。这位鸡汤教“顺服掌权者”、“基督该撒两国论”设置了清晰的边界。这荣耀也专指基督复临的荣耀:“人子要在他父的荣耀里,同着众使者降临。那时候,他要照各人的行为报应各人”(马太福音16:27;另参马太福音19:28,24:30,25:31)。第二是尊贵(τιμή)。这个概念本意是价值,特别是与金钱相比(马太福音27:6,9;使徒行传4:34等);基督颠覆了人类的价值观。其次指尊重:“因为耶稣自己作过见证说,先知在本地是没有人尊敬的”(约翰福音4:44)。人类并不尊重耶稣,这是因为道成肉身的十字架的缘故。按人的尊贵标准,基督不可能是神。第三是感谢(εὐχαριστία;thankfulness;the giving of thanks)。罪人总是把感谢献给或表演给偶像,基督徒要特别儆醒:

“2保罗被提了来,帖土罗就告他说,3腓力斯大人,我们因你得以大享太平,并且这一国的弊病,因着你的先见,得以更正了。我们随时随地,满心感谢不尽。4惟恐多说,你嫌烦絮,只求你宽容听我们说几句话。5我们看这个人,如同瘟疫一般,是鼓动普天下众犹太人生乱的,又是拿撒勒教党里的一个头目”(使徒行传24:2-5)。为这“感谢”的缘故,清华大学要改名了。另外,感谢与奉献有关:“11叫你们凡事富足,可以多多施舍,就藉着我们使感谢归于神。12因为办这供给的事,不但补圣徒的缺乏,而且叫许多人越发感谢神。”(哥林多后书9:11-12)。

2、众长老(10)

10那二十四位长老,就俯伏在坐宝座的面前,敬拜那活到永永远远的,又把他们的冠冕放在宝座前,说;πεσονται ο εκοσι κα τσσαρες πρεσβτεροι νπιον το καθημνου π το θρνου κα προσκυνοσιν τ ζντι ες τος αἰῶνας τν αἰώνων κα βλλουσιν τος στεφνους ατν νπιον το θρνου λγοντεςThe four and twenty elders fall down before him that sat on the throne, and worship him that liveth for ever and ever, and cast their crowns before the throne, saying

若没有圣灵里的重生,或人若不在教会中持续更新,绝对畜牲不如,只能称之为妖,或魔鬼之子。认识耶和华才是智慧的开端,才能脱离自我崇拜和对偶像的崇拜。所以保罗说:“1你们死在过犯罪恶之中,他叫你们活过来,2那时你们在其中行事为人随从今世的风俗,顺服空中掌权者的首领,就是现今在悖逆之子心中运行的邪灵。3我们从前也都在他们中间,放纵肉体的私欲,随着肉体和心中所喜好的去行,本为可怒之子,和别人一样。4然而神既有丰富的怜悯。因他爱我们的大爱,5当我们死在过犯中的时候,便叫我们与基督一同活过来。(你们得救是本乎恩)6他又叫我们与基督耶稣一同复活,一同坐在天上,7要将他极丰富的恩典,就是他在基督耶稣里向我们所施的恩慈,显明给后来的世代看”(以弗所书2:1-7)。二十四位长老敬拜神而不是四活物或彼此敬拜。他们是新造的人。敬拜独一真神始终包含着否定性的真理:否定自己,否定偶像;特别是否定自己对偶像的敬拜。偶像崇拜比一切迷信更狡猾,正是因为这样的缘故,律法多次多方禁止偶像:“不可为自己雕刻偶像,也不可作什么形像仿佛上天,下地,和地底下,水中的百物”(出埃及记20:4)。“小子们哪,你们要自守,远避偶像”(约翰一书5:21)。新造的人就是敬拜神的人(不是敬拜四活物)。敬拜者有三个特征:

第一、“就俯伏在坐宝座的面前”。首先,我们和动物敬拜的是同一位创造主。其次,在神面前,人正确的姿态就是俯伏:πίπτω,to descend from a higher place to a lower;to descend from an erect to a prostrate position。在新约圣经中,这是博士、君王或财主,见到耶稣而且是婴孩儿耶稣之时的动作:“进了房子,看见小孩子和他母亲马利亚,就俯伏拜那小孩子,揭开宝盒,拿黄金,乳香,没药为礼物献给他”(马太福音2:11)。但魔鬼要褫夺这个王位:“对他说,你若俯伏拜我,我就把这一切都赐给你”(马太福音4:9)。在这个意义上,不要作人的奴仆:“4因为有偷着引进来的假弟兄,私下窥探我们在基督耶稣里的自由,要叫我们作奴仆。5我们就是一刻的工夫,也没有容让顺服他们,为要叫福音的真理仍存在你们中间”(加拉太书2:4-5);“8但从前你们不认识神的时候,是给那些本来不是神的作奴仆。9现在你们既然认识神,更可说是被神所认识的,怎么还要归回那懦弱无用的小学,情愿再给它作奴仆呢”(加拉太书4:8-9);“我是耶和华你们的神,曾将你们从埃及地领出来,使你们不作埃及人的奴仆,我也折断你们所负的轭,叫你们挺身而走”(利未记26:13);“非利士人哪,你们要刚强,要作大丈夫,免得作希伯来人的奴仆,如同他们作你们的奴仆一样。你们要作大丈夫,与他们争战”(撒母耳记上4:9);“22因为作奴仆蒙召于主的,就是主所释放的人。作自由之人蒙召的,就是基督的奴仆。23你们是重价买来的。不要作人的奴仆”(哥林多前书7:22-23)。朋友,暴君、土豪算什么呢?

第二、“敬拜那活到永永远远的”。敬拜:προσκυνέω,to kiss the hand to (towards) one, in token of reverence;among the Orientals, esp. the Persians, to fall upon the knees and touch the ground with the forehead as an expression of profound reverence;in the NT by kneeling or prostration to do homage (to one) or make obeisance, whether in order to express respect or to make supplication。无论你多长多老,你要敬拜神:“以色列在床头上(或作扶着杖头)敬拜神”(创世记47:31)。不仅如此,祂活到永永远远,我们就不要着急——没有任何恶人比主活的更久远:“6有一个问那站在河水以上,穿细麻衣的说,这奇异的事到几时才应验呢?7我听见那站在河水以上,穿细麻衣的,向天举起左右手,指着活到永远的主起誓说,要到一载,二载,半载,打破圣民权力的时候,这一切事就都应验了。8我听见这话,却不明白,就说,我主阿,这些事的结局是怎样呢?9他说,但以理阿,你只管去。因为这话已经隐藏封闭,直到末时。10必有许多人使自己清净洁白,且被熬炼。但恶人仍必行恶,一切恶人都不明白,惟独智慧人能明白。11从除掉常献的燔祭,并设立那行毁坏可憎之物的时候,必有一千二百九十日。12等到一千三百三十五日的,那人便为有福。13你且去等候结局,因为你必安歇。到了末期,你必起来,享受你的福分”(但以理书12:6-13)。相反,义人必因信得生,并永远活着。

第三、“又把他们的冠冕放在宝座前”。放下:βάλλω,to throw or let go of a thing without caring where it falls;to put into, insert。一方面,决不可倨功;另一方面,归荣耀给神。特别是对属世的荣耀,被以为神的荣耀,以及自以为神的试探,要像逃避瘟疫一样逃避之。“25彼得一进去,哥尼流就迎接他,俯伏在他脚前拜他。26彼得却拉他说,你起来,我也是人”(使徒行传10:25-26);“14巴拿巴,保罗,二使徒听见,就撕开衣裳,跳进众人中间,喊着说,15诸君,为什么作这事呢?我们也是人,性情和你们一样。我们传福音给你们,是叫你们离弃这些虚妄,归向那创造天,地,海,和其中万物的永生神。16他在从前的世代,任凭万国各行其道。17然而为自己未尝不显出证据来,就如常施恩惠,从天降雨,赏赐丰年,叫你们饮食饱足,满心喜乐。18二人说了这些话,仅仅地拦住众人不献祭与他们”(使徒行传14:14-18);“16后来,我们往那祷告的地方去。有一个使女迎着面来,她被巫鬼所附,用法术,叫她主人们大得财利。17她跟随保罗和我们,喊着说,这些人是至高神的仆人,对你们传说救人的道。18她一连多日这样喊叫,保罗就心中厌烦,转身对那鬼说,我奉耶稣基督的名,吩咐你从她身上出来。那鬼当时就出来了”(使徒行传16:16-18)。

这里有一个语法上的问题。第9节中的动词归给(δώσουσιν)与第10节中的动词俯伏(πεσοῦνται)都是将来时态。这种用法在启示录中很常见(10:7,11:7,12:4,17:10,18:9,20:7等)。这是否是“约翰式闪语希腊文”,还是为将启示录4章与5章紧密连接再来一起?我更倾向于后者:当第5章甚至以后的一些具体事件发生之后,四活物和众长老要不断重复这些动作。换言之,这些“选民”将不断经历救恩与审判的神迹,并为此赞美神:“8他既拿了书卷,四活物和二十四位长老,就俯伏在羔羊面前,各拿着琴,和盛满了香的金炉。这香就是众圣徒的祈祷。9他们唱新歌,说,你配拿书卷,配揭开七印。因为你曾被杀,用自己的血从各族各方,各民各国中买了人来,叫他们归于神,10又叫他们成为国民,作祭司,归于神。在地上执掌王权。11我又看见,且听见,宝座与活物并长老的周围,有许多天使的声音。他们的数目有千千万万。12大声说,曾被杀的羔羊,是配得权柄,丰富,智慧,能力,尊贵,荣耀,颂赞的。13我又听见,在天上,地上,地底下,沧海里,和天地间一切所有被造之物,都说,但愿颂赞,尊贵,荣耀,权势,都归给坐宝座的和羔羊,直到永永远远。14四活物就说,阿们。众长老也俯伏敬拜”(启示录5:8-14)。

3、创造主(11)

11我们的主,我们的神,你是配得荣耀尊贵权柄的。因为你创造了万物,并且万物是因你的旨意被创造而有的。ξιος ε Κριε, λαβεν τν δξαν κα τν τιμν κα τν δναμιν τι σ κτισας τ πντα κα δι τ θλημ σου εσιν κα κτσθησαν;Thou art worthy, O Lord, to receive glory and honour and power: for thou hast created all things, and for thy pleasure they are and were created.

我们与万物一样之敬拜独一真神,有一个最为常识的理由:唯有祂是创造主;而一切偶像都是受造之物,甚至是人造之物。换言之,唯有创造主同时是主(ὁ κύριος),是神(ὁ θεὸς)。“主神”这组概念参见4:8。我们使用的古卷强调两个事实,不仅是主,而且是神;并且是我们的(ἡμῶν)神(7:11-12,19:1,19:5-6)。祂爱我们,我们爱祂。祂是唯一配得这样赞美的:ἄξιος,weighing, having weight, having the weight of another thing of like value, worth as much;befitting, congruous, corresponding to a thing;of one who has merited anything worthy(3:4)。与四活物的赞美不同在于,这里没有说感谢,而是论及权柄(δύναμις)。这对权力崇拜捆绑下的人类是非常重要的;对“顺服掌权者”的鸡汤教和撒但教的责罚是重要的。当然δύναμις不仅仅指权力(马太福音6:13等),也指能力。

为什么基督徒不会群敬拜万国万神呢?因为他们不配,因为他们不是创造之主。我们只敬拜神,“因为你创造了万物,并且万物是因你的旨意被创造而有的”。一方面,这个赞美可以是指着四活物说的;另一方面,这里强调了创造这个概念,并且重复两次;一次是主动语态(ἔκτισας),一次是被动语态(ἐκτίσθησαν),区分创造与受造。κτίζω:to make habitable, to people, a place, region, island;to create(马可福音13:19等)。最近有有人问这个问题:神为什么造了我们。这个动词可以一言以蔽之:“因你的旨意”:διὰ τὸ θέλημά σου,for thy pleasure。因为祂乐意。名词θέλημα的基本含义是:what one wishes or has determined shall be done;will, choice, inclination, desire, pleasure。加尔文主义者用以赛亚书43:7作神的参谋,属于过度解释——神造以色列为荣耀自己,但造人和万物是因为他乐意。

祂也有权利不乐意,但受造之物资产处塌陷败坏之时(罗马书9:20-24)。不必用“独裁”来论断神,因为与其你独裁,不如神独裁。上帝独裁是为了公义,而你独裁只是为了食物、情欲和权欲。“上帝为什么造我”?你说的“我”是什么意思呢?一方面,上帝起初所造的“我”是按祂的形象和样式造的;而现在这个质问上帝的“我”不是祂造的,是你自己用“罪”造的。斐济打人、温哥华抄家那些人,不是神造的,是罪和乃父造的。四活物是神造的,但这个“我”不是。“你们是出于你们的父魔鬼,你们父的私欲,你们偏要行,他从起初是杀人的,不守真理。因他心里没有真理,他说谎是出于自己,因他本来是说谎的,也是说谎之人的父”(约翰福音8:44)。其次,退一万步说,好吧,现在神后悔了,神造你后悔了;因为你喜乐的时候不知感恩,试炼的时候只知抱怨。“5耶和华见人在地上罪恶很大,终日所思想的尽都是恶。6耶和华就后悔造人在地上,心中忧伤。7耶和华说,我要将所造的人和走兽,并昆虫,以及空中的飞鸟,都从地上除灭,因为我造他们后悔了。8惟有挪亚在耶和华眼前蒙恩。9挪亚的后代记在下面。挪亚是个义人,在当时的世代是个完全人。挪亚与神同行”(创世记6:5-9)。

“传道者说,看哪,一千男子中,我找到一个正直人。但众女子中,没有找到一个。我将这事一一比较,要寻求其理,我心仍要寻找,却未曾找到。我所找到的,只有一件,就是神造人原是正直,但他们寻出许多巧计”(传道人7:27-29)。那个“我”不是神造的。巧计有三:撒谎;刻意回避个体苦难;蠓虫骆驼。改革宗那个标准答案是错的:神如何藉着这样的“我”荣耀祂自己?这个我不是神造的,出于我自己及那个父。但是,如今神吩咐各人都要悔改,成为新造的人。你可以不服这个新创造,但你无法绕开启示录的审判。我红小兵的时候,随众作恶地看着村干部当一个小女孩儿的面羞辱她的地主父亲;扫罗负责看守衣裳。“15基督耶稣降世,为要拯救罪人。这话是可信的,是十分可佩服的。在罪人中我是个罪魁。16然而我蒙了怜悯,是因耶稣基督要在我这罪魁身上,显明他一切的忍耐,给后来信他得永生的人作榜样。17但愿尊贵,荣耀归与那不能朽坏不能看见永世的君王,独一的神,直到永永远远。阿们”(提摩太后书1:15-17);“雅各阿,创造你的耶和华,以色列阿,造成你的那位,现在如此说,你不要害怕,因为我救赎了你。我曾提你的名召你,你是属我的”(以赛亚书43:1)。阿门,

任不寐,2020年10月24日

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